El próximo 14 de febrero es el día de san Valentín. Día en el que se regalan tarjetas de amor, chocolates, dulces, globos en forma de corazón y otros regalos románticos.

Pero el día de san Valentín no es solo una tradición moderna. Tiene raíces profundas, lo que nos lleva el camino de vuelta a la Antigua Roma y los primeros cristianos. Además, como celebración, el Día de San Valentín se remonta a la Alta Edad Media. Por lo tanto, vamos a echar un vistazo a la historia y la tradición del día de san Valentín.

Originalmente era (y sigue siendo) una fiesta católica, que conmemora la vida de un determinado santo, Valentín, quien fue martirizado en Roma en algún momento del siglo tercero d.C. No hay información fiable acerca de san Valentín, excepto que fue martirizado en algún lugar a lo largo de la Vía Flaminia, al norte de la Ciudad Imperial. De hecho incluso pueden haber sido tres santos con el mismo nombre, ya que san Valentín, Valentina o Valentino eran nombres latinos populares.

Según la historia que ha llegado hasta nosotros, mientras Valentín estuvo preso por servir como un sacerdote cristiano, sanó a la hija del carcelero de la ceguera y, al parecer, se enamoró de ella. Antes de que se lo llevaran para su ejecución, él le dejó una nota firmada “de tu Valentín”. Así nació la tradición de la tarjeta.

La historia del día de san Valentín aparece por primera vez en un texto religioso que data de alrededor de 1260, mucho después de san Valentín y el Imperio Romano. Varias leyendas más de santos populares como el cuento de san Jorge y el dragón y el martirio de santo Tomás en la India, parecen derivar de un mismo libro. Por lo tanto, la verdad de la historia del día de san Valentín es cuestionable.

Pero la verdad de la historia no importó mucho a la gente en la Edad Media. Cuando se inició la impresión en la década de 1400, se imprimió la historia del día de san Valentín distribuyendo y redistribuyendo, una y otra vez. Fueron los nobles y la gente adinerada quienes empezaron a intercambiar las tarjetas que comenzaron con “de tu Valentín”. La tradición se extendió por toda Europa y, finalmente, al Nuevo Mundo.