El pasado 11 de noviembre se celebró el día de San Martín, día en que de forma tradicional se procede a la matanza de los cerdos que han sido engordados para el invierno. Esta tradición ha dado paso al dicho popular  “A cada cerdo le llega su San Martín”, que se utiliza para indicar que a los malhechores finalmente les llega su merecido.

La matanza del cerdo es el sacrificio de cerdos domésticos que es a la vez una actividad económica común, así como una fiesta tradicional en algunos países europeos. La matanza del cerdo es una actividad necesaria para obtener la carne de cerdo. Sucede regularmente como parte de la cría de cerdos tradicional e intensivo.


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Los cerdos son sacrificados a diferentes edades. En general se pueden dividir en los lechones, que tienen de 1,5 a 3 meses de edad, los cerdos de engorde, destinados a la carne de cerdo y tocino, que tienen 4 de meses a un año de edad, y, finalmente, los cerdos más antiguos, como las cerdas y verracos (cerdos machos no castrados). La carne obtenida de los lechones se subdivide en una más carnosa o más grasa, determinado por el espesor del tocino. Los cerdos machos se castran normalmente un mes antes de la matanza.

El transporte de los cerdos para la matanza y todos los demás procedimientos y circunstancias que conducen al acto real del aturdimiento y la matanza del cerdo actualmente se encuentran cuidadosamente organizados con el fin de evitar el sufrimiento excesivo de animales, así como ayudar a proporcionar una carne de mayor calidad.

Antes de la matanza, los cerdos se vuelven a un estado inconsciente usando uno de los siguientes medios: corriente eléctrica aplicada a los electrodos, pistola de bala o la inhalación de CO2. A continuación, se izan en un carril, después de lo cual se extrae la sangre, por lo general a través de la arteria carótida y la vena yugular. Después de desangrarse, la piel del cerdo se empapa en agua caliente con un dispositivo llamado escaldador que ayuda en la eliminación del vello del cerdo, que posteriormente se procede a limpiar mediante el uso de dispositivos de tijera y luego, si es necesario, con una antorcha.

El cerdo es entonces eviscerado, por lo general, la cabeza se elimina y el cuerpo se corta en dos mitades. Las mitades restantes se lavan para eliminar cualquier resto de sangre, bacterias o restos de hueso y luego se enfrían con el fin de ayudar en el proceso de corte y deshuesado.

La matanza tradicionalmente tiene lugar en el otoño y a principios del invierno. Se suele comenzar tan pronto como comienza el frío, ya que este es un método natural de preservar las relativamente grandes cantidades de carne durante la matanza. Sin embargo, debido a que la gente a menudo hace el trabajo a la intemperie, es preferible que las temperaturas no sean demasiado bajas durante este tiempo, de ahí que la matanza rara vez se extienda en invierno. Además, las actividades de sacrificio, por general, se necesitan para producir alimento antes de la temporada de Navidad, para la cocina festiva.

En el pasado, este fue también era el único momento del año en el que la gente podía darse el lujo de comer grandes cantidades de carne. En los tiempos modernos, casi cualquier familia come carne de forma continua, por lo que el método tradicional de la matanza se está convirtiendo más en una costumbre popular que una necesidad real de abastecimiento.